Histórico

Joseph Pilates nasceu na Alemanha, em 1880. Por ter sido uma criança asmática e frágil, Pilates trabalhou tanto o seu condicionamento físico que, com 14 anos, já posava para quadros de anatomia. Na adolescência, tornou-se ginasta, esquiador, boxeador e artista de circo. Em 1912, tornou-se boxeador profissional e começou a lecionar autodefesa para detetives da Scotland Yard.

Em 1914, com a I Guerra Mundial, foi mandado para o exílio em uma ilha na Inglaterra, onde começou a trabalhar com enfermos e mutilados de guerra. Foi nessa etapa de sua vida que iniciou o uso de molas nas camas de hospital, desenvolvendo um sistema que mais tarde o inspiraria na criação de seus equipamentos. Acredita-se que, por estar praticando seus exercícios, nenhum dos alunos de Pilates tenha sucumbido a grande epidemia de Influenza que ocorreu nessa época.

Em 1923, Pilates resolveu mudar-se para Nova York, onde abriu seu primeiro studio.

A partir dos anos 40, ele atingiu notoriedade entre os dançarinos, com destaques para nomes famosos na época.